Les hémorroïdes que sont-elles et comment les soigner ?

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Les hémorroïdes sont généralement causées par une augmentation de la pression due à une grossesse, un surpoids ou un effort pendant les selles. Au milieu de la vie, les hémorroïdes deviennent souvent un problème permanent. À l’âge de 50 ans, environ la moitié de la population a connu un ou plusieurs des symptômes classiques, à savoir des douleurs rectales, des démangeaisons, des saignements et éventuellement un prolapsus (hémorroïdes qui sortent du canal anal).

Quelles sont les causes des hémorroïdes internes et externes et les moyens simples de les traiter ?

Bien que les hémorroïdes soient rarement dangereuses, elles peuvent constituer une intrusion récurrente et douloureuse. Heureusement, il y a beaucoup de choses que l’on peut faire contre les hémorroïdes.

Que sont les hémorroïdes ?

Dans un sens, tout le monde a des hémorroïdes, ces amas de veines ressemblant à des coussins qui se trouvent juste sous les muqueuses qui tapissent la partie inférieure du rectum et de l’anus. L’affection que la plupart d’entre nous appellent hémorroïdes se développe lorsque ces veines deviennent gonflées et distendues, comme les varices des jambes. Comme les vaisseaux sanguins concernés doivent continuellement lutter contre la gravité pour ramener le sang vers le cœur, certaines personnes pensent que les hémorroïdes font partie du prix à payer pour être des créatures debout.

Il existe deux types d’hémorroïdes : les hémorroïdes internes, qui se produisent dans le bas du rectum, et les hémorroïdes externes, qui se développent sous la peau autour de l’anus. Les hémorroïdes externes sont les plus inconfortables, car la peau sus-jacente s’irrite et s’érode. Si un caillot de sang se forme à l’intérieur d’une hémorroïde externe, la douleur peut être soudaine et intense. Vous pouvez sentir ou voir une bosse autour de l’anus. Le caillot se dissout généralement, laissant un excès de peau (une étiquette de peau), qui peut démanger ou s’irriter.

Les hémorroïdes internes sont généralement indolores, même lorsqu’elles produisent des saignements. Vous pouvez, par exemple, voir du sang rouge vif sur le papier toilette ou s’écouler dans la cuvette des toilettes. Les hémorroïdes internes peuvent également provoquer un prolapsus, c’est-à-dire s’étendre au-delà de l’anus, causant ainsi plusieurs problèmes potentiels. Lorsqu’une hémorroïde fait saillie, elle peut recueillir de petites quantités de mucus et de minuscules particules de selles qui peuvent provoquer une irritation appelée prurit ani. Le fait de s’essuyer constamment pour essayer de soulager les démangeaisons peut aggraver le problème.

Hémorroïdes internes et externes

Anatomie des hémorroïdes

Les hémorroïdes sont des vaisseaux sanguins distendus qui se forment soit à l’extérieur (autour de l’anus), soit à l’intérieur (dans le bas du rectum).

Quelles sont les causes des hémorroïdes ?

Traditionnellement, les hémorroïdes sont associées à la constipation chronique, à l’effort lors de la défécation et à une position assise prolongée sur les toilettes, autant de facteurs qui entravent la circulation sanguine vers et depuis cette zone, provoquant une accumulation de sang et un élargissement des vaisseaux. Cela explique également pourquoi les hémorroïdes sont fréquentes pendant la grossesse, lorsque l’utérus en expansion exerce une pression sur les veines.

Des études plus récentes montrent que les patients souffrant d’hémorroïdes ont tendance à avoir un tonus du canal anal plus élevé au repos, c’est-à-dire que le muscle lisse du canal anal a tendance à être plus tendu que la moyenne (même sans effort). La constipation vient s’ajouter à ces troubles, car l’effort lors de la défécation augmente la pression dans le canal anal et pousse les hémorroïdes contre le muscle sphincter. Enfin, les tissus conjonctifs qui soutiennent et maintiennent les hémorroïdes en place peuvent s’affaiblir avec l’âge, entraînant un gonflement et un prolapsus des hémorroïdes.

Diagnostic des hémorroïdes

Les hémorroïdes peuvent généralement être diagnostiquées à partir d’une simple anamnèse et d’un examen physique. Les hémorroïdes externes sont généralement apparentes, surtout si un caillot de sang s’est formé. Votre clinicien peut effectuer un toucher rectal pour vérifier la présence de sang dans les selles. Il peut également examiner le canal anal avec un anoscope, un court tube en plastique inséré dans le rectum et éclairé. S’il y a des signes de saignement rectal ou de sang microscopique dans les selles, une sigmoïdoscopie flexible ou une coloscopie peut être réalisée pour éliminer d’autres causes de saignement, comme des polypes colorectaux ou un cancer, en particulier chez les personnes de plus de 45 ans.

Traitement des hémorroïdes

Un soulagement spectaculaire de la plupart des symptômes des hémorroïdes peut être obtenu grâce à des remèdes maison simples pour les hémorroïdes. Pour éviter les poussées occasionnelles, essayez ce qui suit.

Consommez plus de fibres. Ajoutez des fibres à votre régime alimentaire par le biais des aliments, d’un supplément de fibres (comme Metamucil, Citrucel ou Fiber Con), ou les deux. Avec une quantité suffisante de liquide, les fibres ramollissent les selles et les rendent plus faciles à évacuer, réduisant ainsi la pression sur les hémorroïdes. Les aliments riches en fibres comprennent le brocoli, les haricots, le son de blé et d’avoine, les aliments à base de céréales complètes et les fruits frais. Les suppléments de fibres aident à réduire les saignements, l’inflammation et l’élargissement des hémorroïdes. Ils peuvent également réduire l’irritation causée par les petits morceaux de selles qui sont piégés autour des vaisseaux sanguins. Certaines personnes trouvent que l’augmentation des fibres provoque des ballonnements ou des gaz. Commencez lentement, et augmentez progressivement votre consommation jusqu’à 25-30 grammes de fibres par jour. Augmentez également votre consommation de liquides.

Faites de l’exercice. L’exercice aérobique modéré, comme la marche rapide de 20 à 30 minutes par jour, peut aider à stimuler la fonction intestinale.

Prenez votre temps. Lorsque vous ressentez l’envie de déféquer, allez immédiatement aux toilettes ; n’attendez pas un moment plus propice. Les selles peuvent refouler, ce qui entraîne une augmentation de la pression et des efforts. Prévoyez également un moment précis chaque jour, par exemple après un repas, pour vous asseoir sur les toilettes pendant quelques minutes. Cela peut vous aider à prendre l’habitude d’aller à la selle.

Sitz. Un bain de siège est un bain d’eau chaude pour les fesses et les hanches (le nom vient de l’allemand « sitzen », qui signifie « s’asseoir »). Il peut soulager les démangeaisons, les irritations et les spasmes du muscle sphincter. Les pharmacies vendent de petites baignoires en plastique qui s’installent sur le siège des toilettes, ou vous pouvez vous asseoir dans une baignoire ordinaire avec quelques centimètres d’eau chaude. La plupart des experts recommandent un bain de siège de 20 minutes après chaque selle et deux ou trois fois par jour en plus. Veillez à sécher délicatement la zone anale en tapotant, sans frotter ni essuyer. Vous pouvez également utiliser un sèche-cheveux pour sécher la zone.

Cherchez un soulagement topique pour les hémorroïdes. Les crèmes pour hémorroïdes en vente libre contenant un anesthésique local peuvent temporairement calmer la douleur. Les lingettes d’hamamélis (Tucks) sont apaisantes et n’ont aucun effet nocif. Une petite poche de glace placée contre la zone anale pendant quelques minutes peut également aider à réduire la douleur et le gonflement. Enfin, s’asseoir sur un coussin plutôt que sur une surface dure permet de réduire le gonflement des hémorroïdes existantes et de prévenir la formation de nouvelles hémorroïdes.

Traiter le caillot. Lorsqu’une hémorroïde externe forme un caillot de sang, la douleur peut être atroce. Si la douleur est tolérable et que le caillot est présent depuis plus de deux jours, appliquez des traitements à domicile pour les symptômes en attendant qu’il disparaisse de lui-même. Si le caillot est plus récent, l’hémorroïde peut être retirée chirurgicalement ou le caillot retiré de la veine au cours d’une intervention mineure effectuée par un chirurgien.

Ligature d’une hémorroïde par élastique.

Ligature par élastique d'une hémorroïde

Pour réaliser une ligature à l’élastique, le clinicien place une ligature sur l’hémorroïde pour positionner un élastique autour de sa base.

Procédures de traitement des hémorroïdes

Certaines hémorroïdes ne peuvent être prises en charge par les seuls traitements conservateurs, soit parce que les symptômes persistent, soit parce qu’une hémorroïde interne s’est prolongée. Heureusement, il existe un certain nombre de traitements des hémorroïdes peu invasifs qui sont moins douloureux que l’ablation traditionnelle des hémorroïdes et permettent une récupération plus rapide. Ces procédures sont généralement réalisées dans le cabinet d’un chirurgien ou en chirurgie ambulatoire dans un hôpital.

Bandeau. Le traitement des hémorroïdes le plus couramment utilisé en France est la ligature par élastique, qui consiste à placer un petit élastique autour de la base de l’hémorroïde (voir encadré ci-dessus). L’élastique fait rétrécir l’hémorroïde et le tissu environnant se cicatrise en même temps qu’il guérit, ce qui maintient l’hémorroïde en place. Il faut deux à quatre procédures, effectuées à six à huit semaines d’intervalle, pour éliminer complètement l’hémorroïde. Les complications, qui sont rares, comprennent une douleur ou un serrement léger (généralement soulagé par un bain de siège), un saignement et une infection. Les autres procédures pratiquées en cabinet comprennent la coagulation au laser ou à l’infrarouge et la cryochirurgie. Elles fonctionnent toutes sur le même principe que la ligature des élastiques, mais ne sont pas aussi efficaces pour prévenir les récidives. Les effets secondaires et la récidive varient en fonction de la procédure, consultez donc votre médecin pour savoir ce qui convient le mieux à votre situation.

Hémorroïdectomie. Vous pouvez avoir besoin d’une intervention chirurgicale si vous avez de grosses hémorroïdes saillantes, des hémorroïdes externes symptomatiques persistantes ou des hémorroïdes internes qui reviennent malgré une ligature avec un élastique. Lors d’une hémorroïdectomie traditionnelle, une incision étroite est pratiquée autour des tissus hémorroïdaires externes et internes et les vaisseaux sanguins incriminés sont retirés. Cette procédure permet de guérir 95 % des cas et présente un faible taux de complication – ainsi qu’une réputation bien méritée d’être douloureuse. L’intervention nécessite une anesthésie générale, mais les patients peuvent rentrer chez eux le jour même. Les patients peuvent généralement reprendre le travail après 7 à 10 jours. Malgré les inconvénients, de nombreuses personnes sont heureuses d’avoir une solution définitive à leurs hémorroïdes.

Agrafes. Une alternative à l’hémorroïdectomie traditionnelle est appelée hémorroïdopexie agrafée. Cette procédure traite les hémorroïdes internes qui saignent ou qui sont prolabées. Le chirurgien utilise un dispositif d’agrafage pour ancrer les hémorroïdes dans leur position normale. Comme l’ablation traditionnelle des hémorroïdes, l’hémorroïdopexie par agrafage est réalisée sous anesthésie générale en chirurgie de jour.

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